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從加州嬉皮運動到全球年產四萬億美元的「自我照顧」工業

BBC News 中文 標誌 BBC News 中文 2020/7/21
運動健身也是養生產業的一種 © BBC 運動健身也是養生產業的一種

全球疫情促使更多人關注健康、養生。如今,從美歐到亞澳,從奢華溫泉水療,世外桃源的度假酒店,到香氛蠟燭和號稱有益健康的超級食物等等,與養生沾邊的行業每年在全世界創造產值四萬億美元。誰知道,這一「黃金」產業,最初竟與美國西岸的嬉皮運動有著不可分割的關聯。

尋根溯源,美國加州的伊莎蘭學院(Esalen Institute)被許多人認為是現代養生運動的誕生地。從1960年代起,這個坐落於崎嶇太平洋海岸峭壁上的靈修中心,吸引許多名人、作家和學者前來領略對健康的全新定義。

1960年代的美國西岸,新一代的年輕人隨著和平、反戰和嬉皮運動激發起熱情,逐漸將注意力放到自我照顧和養生方面。也就是從這裏開始,新一代年輕人開始自我照顧,養生不但成了一種生活態度,也是相對於醫學治療的一個替代方法。

學習到新的養生觀念的一代年輕人後來很多都到附近的硅谷從事高科技創業,慢慢地將養生之道轉化為一項可以獲利的產業。

倫敦卡斯商學院(Cass Business School, London)的組織行為教授斯派瑟(André Spicer)表示:「嬉皮運動原本要求自我發展探索創造,後來這個概念逐漸轉變為發展自我,解鎖個人在市場上的潛力和價值,讓自己更有創造力,競爭力和更有市場價值。」

號稱有益健康的超級食物在市場上很風行 © BBC 號稱有益健康的超級食物在市場上很風行

從邊緣到主流

不過,伊莎蘭學院和個人主義的崛起只是養生產業的一部分,現代人自我照顧的理念有一部分還要溯源於某些族群集體爭取權益和爭取認同。

其中,女性就是一個代表族群,從以前的男性附屬物,走不出家庭的身份地位,到爭取身體的自主權,現在已經變成養生潮流的主要消費者。

紐約新學院(The New School)的佩特澤拉(Natalia Mehlman Petrzela)表示:「尤其是對女性而言,過去女性主要被視為是照顧者的角色,母親照顧子女,妻子服侍丈夫,但現在女性也要照顧自己,就這一點來說自我照顧和養生絶對是屬於女人的行為。」

四萬億美元產業

如今,養生已經成為一項全球化產業,從奢華溫泉水療中心,世外桃源的度假酒店,打造專屬健身課程的個人健身教練,號稱有益健康的超級食物,跟養生沾邊的各行各業每年在全世界創造四萬億美元的產值。

從網上來看,養生似乎就是一種消費行為,高級香精油,面霜,香氛蠟燭,天然成分沐浴球,美膚香皂,絲質枕頭,香草茶等等。

能買的還不只是產品,如果你非常注重自我照顧和養生的話,還可以花錢請人給你服務,從瑜伽教練到個人營養廚師等不一而足。

新冠病毒疫情為自我照顧和養生產業帶來新的方向

新冠病毒疫情為自我照顧和養生產業帶來新的方向 © BBC 新冠病毒疫情為自我照顧和養生產業帶來新的方向

新冠疫情省思

但是在新冠病毒疫情和反種族運動爆發後的今日,自我照顧和養生產業會發生什麼變化,又會發展出什麼新意呢?

新冠病毒疫情和反種族運動看似和自我照顧和養生沒有關係,但背後都凸顯出社會的不平等,在新冠疫情和反種族運動下,人們要問的是這個社會上誰是受照顧者,誰又是缺乏照顧的群體?

美國社會科學學者內爾森(Alondra Nelson)表示,醫療和衛生差距是各個社會都存在的現象,在新冠病毒疾病下,人們更體會到住房和糧食的問題,住在哪裏能決定你的生活有多健康。

這個結果意味著自我照顧和養生變得比以往更為重要,內爾森說,尤其是對弱勢群體,自我照顧是一個急迫的必需品。

人們很可能會認為自我照顧和養生是一種奢侈享受,但事實上,如果你從群體而非個人的角度來看,自我照顧和養生可以解釋為一種抵抗行為,事實上是一種集體策略或運動。

通過這樣的集體行為,自我照顧和養生又被賦予了新的生命含義,通往未來的方向繼續前進發展。

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