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新冠疫情如何影響我們的性生活

BBC News 中文 標誌 BBC News 中文 2021/5/28
© PA Media

德克薩斯州休斯頓的性治療師艾米麗·傑米亞(Emily Jamea)說,在新冠大流行之前,許多夫妻過著聚少離多的生活。過去常常忙於在外應酬的伴侶們發現,與疫情相關的封鎖給自己提供了急需的喘息機會。剛開始的時候,呆在家裏讓他們放慢腳步,花更多時間享受親密時光。

「最初,大流行讓人們有機會……以一種以前只能在度假時才能做到的方式重新建立聯繫,」傑米亞說。但隨著疫情持續,它開始對親密關係「造成損害」,她說,「對大多數夫妻來說,性慾都在下降。」

來自世界各地的研究得出了類似結論。2020年在土耳其、意大利、印度和美國進行的研究都發現,伴侶之間的性行為和自慰行為在減少,且和封鎖有關。「我認為這在很大程度上是因為太多人壓力太大了,」金賽研究所(Kinsey Institute)的社會心理學家、研究員賈斯汀•萊赫米勒(Justin Lehmiller)說。該研究所在美國開展了相關研究。

對大多數人來說,大流行導致的封鎖造成了不確定性和恐懼的氣氛。許多人經歷了前所未有的焦慮、經濟上的不安全以及其他重大生活變化。這些因素造成的壓力導致性生活顯著下降,更不用說在狹小的室內空間和另一個人相處太久所帶來的問題。

在某種程度上,新冠疫情已經證明對性生活有害。那麼,在大流行的壓力消散後,我們能否重新恢復性自我?還是說親密關係會遭受長期傷害?

慾望下降

© Science Photo Library

傑米亞觀察到,許多夫婦在封鎖期開始時,性生活確實得到了短暫提升。美國德克薩斯州立大學的社會心理學家兼助理教授朗達·巴爾扎裏尼(Rhonda Balzarini)將這種性慾高峰解釋為「蜜月期」,在這個階段,人們對壓力產生的是正面的積極的反應。

「在這一階段,人們傾向於一起工作。比如當你去鄰居家把他們需要的衛生紙放在他們的門階上的時候,」 巴爾扎裏尼說,「但隨著時間流逝,資源減少讓人們的壓力越來越大,精力降低,幻想破滅和抑鬱更容易出現。當這種情況發生時,我們就可能開始看到夫妻之間出現問題。」

巴爾扎裏尼和她的同事在大流行期間進行了一項研究,在來自57個國家的18歲及以上的參與者中觀察到這種模式。大流行開始時,巴爾扎裏尼和他的同事們發現一些因素與伴侶之間的高性慾有關,比如經濟上的擔憂。然而,隨著時間過去,隨著人們報告與大流行相關的壓力因素增加,包括孤獨、一般壓力和對新冠肺炎特有的擔憂,他們也報告對伴侶的性慾下降。

根據巴爾扎裏尼的說法,這項研究的重要結論是壓力、抑鬱和性慾有關聯。她解釋,在大流行開始時,壓力因素可能還沒有「觸發抑鬱症」。但當這些壓力持續的時間延長時,人們就會感到筋疲力盡。她說,壓力與抑鬱相關,而「抑鬱對性慾產生負面影響」。

除了大流行帶來的日常壓力外,隨著全球死亡率和住院率的上升,病毒帶來的更大威脅正在逼近。這種永遠存在的危險無疑扼殺了情侶們的情緒。

「你會聽到性治療師說一些類似的話,『兩隻斑馬是不會在獅子面前交配的』,」傑米亞說。「如果那裏有巨大的威脅,我們的身體就會發出信號,現在可能不是做愛的好時機。」因此她說,「高壓力會導致低慾望或難以喚起性慾。」

待在一起的時間太多了

巴爾扎裏尼說,儘管他聽說過,在大流行開始時,情侶們會在白天洗澡或在午後一起游泳,但那些比平常更性感的經歷最終「失去了吸引力」。取而代之的是日益增長的瑣碎的日常小事,比如家裏的混亂程度,伴侶之間開始互相挑剔。

萊赫米勒將這種現象描述為「過度曝光效應。伴侶的小習慣開始讓你不安」。(巴爾扎裏尼回憶說,有人告訴她,此前從未意識到伴侶咀嚼的聲音這麼大,直到他們在封鎖期間開始一起吃每頓飯。)

這增加了在一起的時間,也會嚴重地抑制性興奮。萊米勒說:「在一段長期關係中,保持渴望的關鍵之一是,對伴侶保持一些神秘感和一定距離。如果你們總是見面,神秘感也就消失了。」

脫離了大流行前的社會和職業生活,人們還可能開始失去自我意識,從而影響性信心和表現。大流行期間,尤其是女性不得不把事業推到一邊,因為家務、照顧孩子和在家上學的要求不成比例地落在她們身上。

「這對很多女性來說真的、真的很難,」傑米亞說。「(職業)是身份認同的重要組成部分,我們把與身份相關的一切帶到臥室。如果不知道自己是誰,那麼突然間,就會覺得沒有什麼可貢獻了。」

還能反彈嗎?

但性生活並不一定是注定不變的。金賽研究所的研究人員提出了一種改善夫妻性生活的舉動:改變現狀。五分之一的研究參與者在牀上嘗試新東西,這有助於恢復慾望和親密感。

「嘗試新事物的人更有可能改進,」萊赫米勒說。根據這項研究,幫助改善伴侶性生活的新活動包括「嘗試新體位、角色扮演、按摩等」。

但對於那些在過去一年中性行為減少且沒有恢復的人來說,這會造成持久傷害嗎?專家說,要看情況。

有些人可能無法恢復,「因為他們已經長時間缺乏聯繫,」萊赫米勒說。他的研究還顯示,有些人在疫情期間第一次背叛伴侶。這種輕率的行為讓伴侶很難恢復。也有人繼續遭受與大流行相關的失業,以及籠罩在關係上的財務壓力,可能導致摩擦。

但是,對很多人來說,還有希望。隨著越來越多人接種疫苗,企業重新開業,一些工人返回辦公室。「人們開始回歸到老套路中,」傑米亞說。在實踐中,她看到了這些事情對伴侶們的積極影響。

任何形式的「正常」恢復,對那些在大流行期間開始進行鬥爭的伴侶來說都是很好的指標。萊赫米勒說:「一旦疫情得到控制,一些夫婦可能會回到以前的狀態。這個壓力源現在被消除了,性生活也會得到改善。」

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